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Missionário forçado a deixar a Turquia apela à CEDH: ‘Deus nos chamou lá’

David Byle | Alliance Defending Freedom International

David Byle, um cristão canadense-americano que foi forçado a deixar a Turquia depois de 19 anos por causa de seu trabalho evangelístico, entrou com uma queixa de deportação no Tribunal Europeu de Direitos Humanos.

A Alliance Defending Freedom International anunciou que entrou com um pedido em nome de Byle no tribunal de direitos humanos mais importante da Europa.

“Todos têm o direito de escolher sua religião e de expressá-la publicamente e em particular. Ser forçado a deixar repentinamente o país que você chamou de lar por duas décadas simplesmente por causa do que você acredita ser pesadelo ”, disse Robert Clarke, vice-diretor da ADF Internacional. 

“Ao ratificar a Convenção Europeia dos Direitos Humanos, a Turquia concordou em proteger o direito à liberdade religiosa. Temos esperança de que o Tribunal aproveite a oportunidade para ouvir o caso de David Byle e responsabilizar a Turquia. ”

Byle, um evangelista de rua que possui cidadania americana e canadense conjunta, morava na Turquia desde 2000. Depois de ser preso várias vezes enquanto conduzia evangelismo de rua, ele foi detido por oito dias em 2016 e uma ordem de deportação foi suspensa. 

Em 2017, Byle obteve liminar que lhe permitiu ficar até a entrega do resultado do processo. No entanto, ele inesperadamente enfrentou outra prisão e recebeu uma nova ordem para deixar o país em 15 dias.

Então, em 2018, após 20 meses no limbo burocrático, Byle foi preso e detido durante a noite pela polícia de segurança em Ancara, a capital turca. Sua detenção ocorreu na manhã seguinte ao pastor americano Andrew Brunson ser libertado por um tribunal de Izmir e autorizado a retornar aos Estados Unidos.

Embora Byle tenha sido informado inicialmente de que seria deportado no dia seguinte, o residente de longa duração da Turquia foi então libertado e ordenado a deixar a Turquia em alguns dias. Ele finalmente partiu da Turquia em 25 de outubro de 2018. 

Embora a atividade missionária seja legal na Turquia, as autoridades alegaram que Byle era uma ameaça à ordem e segurança públicas e impuseram uma proibição permanente de reingresso do cristão, algo que ele só descobriu ao tentar retornar para sua família. Atualmente, Byle está morando com sua família na Alemanha.

De acordo com a ADF, Byle compartilhou sua fé por anos, mas percebeu “o assédio crescente à medida que a polícia se tornou cética em relação a essa exibição pública do cristianismo” a partir de 2007.

“Sempre que falávamos em público, as pessoas ficavam animadas para ouvir e aprender. Por muito tempo, fomos capazes de lutar contra as tentativas do governo de impedir nosso ministério, porque estávamos apenas fazendo uso de nosso direito à liberdade religiosa, protegido pela constituição turca ”, disse Byle. 

“O governo não nos queria na Turquia, mas muitas pessoas querem. Deus nos chamou lá, ele quer que o povo turco ouça sobre Ele e saiba que Ele está fazendo coisas maravilhosas. ”

O ADF acusa que o cenário político da Turquia fez com que o governo reprimisse ainda mais severamente, e pastores cristãos e suas famílias estão sendo ameaçados diariamente.

De acordo com o grupo jurídico, a Turquia criou um “efeito assustador” ao maltratar os cristãos, especialmente os missionários de outros países. 

A oficial jurídica do ADF, Lidia Rieder, chamou a exibição de hostilidade para com Byle e outros cristãos uma “tentativa deliberada de reprimir a difusão do cristianismo e representar um ataque à liberdade religiosa”.

“O trabalho missionário de David, embora legal ao abrigo da Convenção Europeia e das leis nacionais turcas, está no cerne da decisão das autoridades de deportá-lo e bani-lo do território do país”, afirmou Rieder. “É uma violação grave usar as leis de imigração como um instrumento para interferir no direito fundamental de uma pessoa de manifestar suas crenças religiosas. ”

Embora o processo de Byle seja o primeiro caso a chegar ao ECHR, pelo menos 63 casos de deportação ocorreram desde 2019, de acordo com um relatório de 2020 da International Christian Concern. 

A ICC observa que o sucesso de Byle e da ADF em levar o caso à CEDH “fornece esperança para o futuro dos cristãos expatriados que vivem na Turquia e tem potencial para abrir um novo precedente”.

Em seu relatório de 2020, a Human Rights Watch observou que “a Turquia tem experimentado uma crise de direitos humanos que se aprofunda nos últimos quatro anos, com uma erosão dramática de seu Estado de Direito e estrutura de democracia”.

A Turquia está classificada em 25º na Lista Mundial de Vigilância da Portas Abertas dos EUA, com 50 países onde é mais difícil ser cristão. 

Desde a 2020 World Watch List, o país saltou nove posições, refletindo o “impacto crescente e sufocante do nacionalismo religioso no cristianismo e um claro aumento na violência relatada”.

Brunson, que foi preso por sua fé na Turquia por dois anos, foi libertado em outubro de 2018 somente depois que o governo Trump impôs sanções ao país.

Apesar da perseguição severa, Brunson disse acreditar que Deus está “agindo com poder” na Turquia, Síria, Iraque e outras regiões do Oriente Médio.

“Acredito que milhões de muçulmanos começarão a seguir Jesus Cristo”, disse ele em um evento da National Religious Broadcasters no ano passado. “O que Deus nos mostrou é que esse movimento poderoso virá em circunstâncias difíceis. Deus permite que as coisas das fundações em que confiamos sejam abaladas para chamar a nossa atenção. Ele permite isso em nosso país e em outros lugares. ”

“Vai haver colheita nos locais mais perigosos e difíceis, e isso significa que há risco para quem vai fazer a colheita nesses locais”, acrescentou. 

Por Christian Post

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